C’est par une activité de chercheur que Bernard Emsellem démarre sa carrière en tant que mathématicien. Après une mission pour l’Unesco en Côte-d’Ivoire, il rentre à la direction scientifique de Sema. Il devient ensuite directeur des études qualitatives au département marketing, puis directeur de Sofres-Communication. Il crée son cabinet de conseil puis intègre un groupe de communication avant de rejoindre TBWA corporate en tant que directeur des stratégies. Il en devient président en 1998.