Henri Mitterand, professeur à l’université de Paris-III et à Columbia University (New York), est «Le» spécialiste de Zola. Président de la Société littéraire des Amis d’Émile Zola, il a édité les cinq volumes des Rougon-Macquart dans la Pléiade, les quinze volumes des Œuvres complètes au Cercle du livre précieux et a écrit plusieurs ouvrages sur Émile Zola. Il publie à l’automne 2002 le troisième et dernier volume d’une biographie de l’écrivain aux éditions Fayard. Le second volume a obtenu en 2000 un des Grands Prix de la Ville de Paris.