Musicologue, Gilles Cantagrel est considéré comme le meilleur spécialiste français de Bach et de son époque. Il est conseiller artistique à Radio France, vice-président à l’Union européenne de radiodiffusion, maître de conférences à l’université de Paris-IV-Sorbonne. Il a notamment publié sur Bach deux ouvrages de référence : une anthologie de documents historiques, Bach en son temps (Fayard, 1997), et un essai, Le Moulin et la Rivière. Air et variations sur Bach (Fayard, 1998).